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Transcript: CNN/Connie Chung

DATE: August 14, 2002

Por CNN a CONNIE CHUNG y Bill Bowen

con Heidi Meyer y �mber Long           

Difundido el 14 de agosto de 2002 - 20:00 Hora del Este

[editado s�lo de la secci�n de los Testigos de Jehov�, en ingl�s]

programa para verse en Windows Media player

la fuente de la versi�n completa en CNN

 

CHUNG: Supongo, que la mayor�a de nosotros, s�lo conocemos a los Testigos de Jehov� como hombres y mujeres que van de puerta en puerta distribuyendo literatura sobre su fe. Los Testigos de Jehov� son un grupo de cristianos evang�licos, con aproximadamente 1 mill�n de miembros aqu� en los EE.UU. El movimiento se form� en los a�os 1870 en Pensilvania. Los Testigos de Jehov� creen en la Biblia como la palabra literal de Dios. Ellos no permiten las transfusiones de sangre, no sirven en el ej�rcito ni celebran las Navidades o cumplea�os.

Ahora, algunos miembros dicen que algo horrible est� sucediendo detr�s de las puertas en lo rec�ndito, un alegado patr�n de abuso de ni�os que la organizaci�n religiosa no s�lo no lo ha informado pero, ellos dicen, que han ayudado a mantenerlo oculto incluso de las autoridades.

Esta noche nosotros presentaremos a dos j�venes que dicen que han sido v�ctimas de un miembro de los Testigo de Jehov�.

Uni�ndose desde Mini�polis para relatarnos sus propias historias en primera persona est�n Heidi Meyer y �mber Long. Tambi�n uni�ndose a nosotros est� un hombre que ha tratado de reunir las v�ctimas que alegan abuso dentro de los Testigos de Jehov�. �l es William Bowen, fue anciano dentro de la congregaci�n, quien renunci� a su posici�n hacen dos a�os en protesta contra la forma c�mo el grupo trata a los sospechosos de abusos que han sido denunciados

Una bienvenida a todos ustedes. Ahora, Heidi, usted ten�a 10 a�os cuando primero fuiste abusada. �Qu� pas�?

HEIDI MEYER, SEG�N SE ALEGA ABUSADA POR UN TESTIGO DE JEHOV�: El hombre que abus� de m�...

CHUNG: �Era un Testigo de Jehov�?

MEYER: �l era un Testigo de Jehov� de mi congregaci�n. Su nombre es Derrick Lindelah. Era un amigo de la familia. �l era amigo de mi hermano y yo era amiga de sus hermanas m�s j�venes, y siempre que surg�a la ocasi�n o siempre que �l consegu�a una oportunidad, me halaba para un lado y abusaba de m� en cada ocasi�n que ten�a. CHUNG: �Heidi, por cu�nto tiempo continu� esto? MEYER: Hasta -- mis 13 a�os. Justo despu�s que cumpl� los 13 a�os. CHUNG: Bien. Esto usted se lo inform� a los ancianos de los Testigos de Jehov�. �Y qu� pas�?

MEYER: Cuando yo ten�a 15 a�os, fui donde los ancianos con esto, tal como se nos instruye a los Testigos de Jehov� a hacer. Y les habl� con esperanzas de que este problema finalizara, y que ellos intervinieran y se encargaran de esta persona.

CHUNG: �Ellos lo hicieron?

MEYER: No, ellos no lo hicieron. Ellos no s�lo me dijeron que pensaban que yo hab�a malinterpretado sus acciones, pero ellos tambi�n me dijeron que yo necesitaba tener cuidado con qui�n yo hablaba sobre esto, y lo que yo dec�a sobre esto, porque sin dos testigos oculares del acto, yo pod�a enfrentarme a un comit� judicial por chismosa o calumniadora.

CHUNG: �B�sicamente, usted piensa que ellos estaban intentando decirle que no acudiera a la polic�a?

MEYER: Definitivamente. Ellos me dijeron que de yo ir a la polic�a y llevar este asunto a la corte le traer�a vituperio al nombre de Dios y a la organizaci�n de Dios.

CHUNG: Por eso usted se qued� callada.

MEYER: Definitivamente. Bajo la amenaza de -- bajo la amenaza de la expulsi�n.

CHUNG: S�, de los Testigos de Jehov�. Y a toda su familia, su familia entera est� comprometida dentro, as� que es muy significativo para usted tambi�n pertenecer.

MEYER: Definitivamente. No s�lo con mi familia, sino que como Testigo de Jehov�, usted s�lo se asocia con los miembros que est�n en buena relaci�n. Y eso te deja en una posici�n d�nde todos los que usted conoce, todos en los que usted conf�a, todos los que usted haya alguna vez conocido o hayas confiado, es alguien que est� dentro de esa organizaci�n. La amenaza de que te boten y que se te relegue de ellos es muy poderosa, es tanto que me mantuvo callada durante un largo, largo tiempo.

CHUNG: Bien, volveremos a usted, Heidi, en un minuto. �mber, usted reclama que fue abusada por el mismo hombre cuando usted ten�a 12 a�os. �Qu� le sucedi� a usted?

�MBER LONG, SEG�N SE ALEGA ABUSADA POR UN TESTIGO DE JEHOV�: Correcto. Yo estaba en la casa de sus padres. Yo era amiga de su hermana m�s joven. Y all� abuso de m�. Despu�s de esa visita me fui a casa y les cont� todo inmediatamente a mis padres, y tambi�n fuimos donde los ancianos, como se indica en esa religi�n.

CHUNG: �Y qu� pas�?

LONG: Ellos, usted sabe, insinuaron que fue una equivocaci�n m�a, que quiz�s yo estaba disgustada, se nos dijo que regres�ramos despu�s para hablar sobre eso. Puesto que yo me mantuve en mi relato, nos dijeron que realmente no hab�a nada que ellos pudieran hacer, porque no hab�a dos testigos oculares. Y nuevamente se lanz� ese manto de la amenaza de expulsarnos. Durante toda mi vida, despu�s de eso creciendo all�, ellos, usted sabe, hicieron insinuaciones al hecho de que quiz�s fue algo que yo hice que me garantiz� el abuso.

 

CHUNG: Bien. �mber, volveremos con usted en un minuto. Bill, usted ha ido tan lejos como para decir que usted cree que dentro de los Testigos de Jehov� hay un para�so para los pedofilos. �Le pregunto, usted est� exagerando? Yo s� que usted ha investigado pero, pienso que usted podr�a estar exagerando aqu�.

 

WILLIAM BOWEN, EL DIRECTOR, DE SILENTLAMBS.ORG: Yo he hablado con m�s de 5,000 v�ctimas de abusos ya sea a trav�s del correo electr�nico o contacto telef�nico directo. Yo tengo una l�nea caliente para los casos de abuso que suena directamente en mi hogar, y me llegan llamadas todos los d�as. Todas estas personas son sobrevivientes de abusos que cuentan la misma historia como �mber y Heidi lo han hecho. Es decir, que ellos fueron a donde los ancianos y a ellos se los restringieron, y todo fue encubierto. Es un relato com�n. Ayer recib� una secuencia o un correo electr�nico de una joven, de 15 a�os de edad, que fue donde los ancianos, ella afirm�: �Me pas� lo mismo que a Heidi. Y despu�s de ver los recientes medios de comunicaci�n, estoy indignada que ellos me hicieran esto a m�.� Y as� es como se sienten la mayor�a de estas se�oritas. Est�n enfadadas porque ellas fueron abusadas y nuevamente victimadas por las pol�ticas de esta organizaci�n.

CHUNG: �Usted fue intimidada por los Testigos de Jehov�?

MEYER: Definitivamente. Es que no hay ninguna otra opci�n sino que te intimiden. La vida completa de uno gira alrededor del envolvimiento en esa organizaci�n. �sa es toda tu vida. Es una relaci�n que se reitera en la organizaci�n. Si a usted se le echa fuera de esa organizaci�n, ser� un trauma para su vida. El trastorno es enorme. Es algo que afecta cada d�a en la vida de uno.

CHUNG: �sta es una declaraci�n de los Testigos de Jehov�, me gustar�an que todos ustedes la escucharan.

�Nosotros aborrecemos el abuso sexual de ni�os y no protegeremos a ning�n criminal de las consecuencias de este obsceno y perverso pecado. Esperamos que los ancianos investiguen cada alegaci�n de abuso de ni�os. Los malhechores impenitentes se expulsan de las congregaciones. Un cuidado especial se tiene para asegurar que a las v�ctimas se les d� ayuda continuada y consejer�a que les ayude a lidiar con el dolor del abuso. Nunca se les debe decir por los ancianos que no informen sobre sus alegaciones a las autoridades.� �mber, Te veo gesticulando con t� cabeza.

LONG: Es qu� -- es que es tan horroroso que ellos escribieran algo como eso. Es tan falso.

MEYER: Usted sabe, se oye una buena pr�ctica por escrito. Pero la simple realidad es que no -- sencillamente no se aplica. En mi situaci�n, y en la situaci�n de �mber, y en innumerables situaciones por toda la naci�n, y en otros pa�ses, sencillamente no se aplica.

CHUNG: �Pero entonces por qu� ellos publicar�an una declaraci�n as�, donde ustedes reclaman que no es correcta?

BOWEN: Esa declaraci�n es una descarada mentira, en mi opini�n. Estas personas saben muy bien que los abusos han sido encubiertos. Hacen diez a�os, en la organizaci�n se hizo una investigaci�n donde ellos tuvieron conocimiento que m�ltiples ni�as peque�as estaban siendo abusadas. Ellos fueron inundados de correspondencia -- sobre la revista � �Despertad! �, que escribi� sobre este asunto.

Ellos se negaron a reconocerlo en aquel entonces, y al hecho de que esto hasta ahora ha continuado, si ellos fueran a aceptar que hay un problema, entonces admitir�an que ellos han lastimado intencionalmente a los ni�os y no han hecho nada sobre esto.

Bill usted muy bien puede ser expulsado (irrumpe periodista) que esencialmente es excomulgado de la congregaci�n. Y su padre incluso, hizo un video conden�ndole por su investigaci�n de este problema de abuso sexual. �No le duele eso?

BOWEN: S�, me duele profundamente. Yo no guardo ning�n rencor contra �l, porque s� que al igual que estas dos j�venes fueron intimidadas por su congregaci�n �l tambi�n fue intimidado para hacer ese video, y lo han distribuido a los medios de comunicaci�n local en esta �rea...

CHUNG: �Bueno, vale la pena que usted sea aislado de su propia familia?

BOWEN: Usted tiene que hacer lo que es �tica y moralmente correcto. Por el hecho de que hay personas que son presionadas por una religi�n para hacer lo que es �ticamente y moralmente incorrecto, eso no es excusa. De manera que, estoy compelido a seguir adelante, para guiarlas -- ya que �stas v�ctimas han sido nuevamente victimadas por esta organizaci�n. Muchas j�venes han sido expulsadas cuando ellas intentaron decirles a otros miembros en la congregaci�n que de ellas se abus�, esto porque simplemente quisieron hacerlo -- como el s�tiro dijo que ellas no ten�an dos testigos oculares cuando �l viol� a estas j�venes.

CHUNG: �Heidi y �mber, qu� le ha pasado a ese miembro quienes ustedes reclaman que las molest�?

MEYER: Absolutamente nada, hasta el momento.

LONG: Nada.

CHUNG: ��l es un miembro en buena comuni�n?

MEYER: S�, es un miembro en buena comuni�n.

LONG: S�, �l lo es.

CHUNG: Ustedes -- las dos pueden muy bien ser expulsadas. �Est�n preparadas para eso? �Y esto no significa que sus familiares jam�s les hablar�an?

MEYER: S�, significa eso. Pero, usted sabe, mis padres me criaron ense��ndome a pensar independientemente, a ser una persona fuerte, y como alguien que es justa. Adem�s, la evidencia est� tan en blanco y negro sobre esta situaci�n, que no hay ninguna otra opci�n como alternativa. No hay ninguna otra avenida que yo pudiera tomar con esto.

 

CHUNG: Heidi, �mber, apreciamos mucho que estuvieran con nosotros. Igualmente gracias a usted Bill. Y antes de irnos, debemos de agregar una nota, es que hablamos con el abogado de Derrick Lindelah, el hombre acusado de abusar de Heidi y de �mber, su abogado nos dijo que Lindelah negar�a todas las acusaciones, pero ninguna respuesta formal se ha archivado a�n sobre la demanda civil sometida por estas dos j�venes.



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